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© St. Joseph Church, Dickinson, North Dakota

Updated October 9, 2017

Text Box: “The Pastor would like to say something.”
The Longing for Peace 
(scroll down for Spanish)
January 01, 2017
Fr. Keith Streifel
The longing for peace.
It’s a trope, a commonplace device in fiction, that when a beauty queen or a politician is asked about their platform, about what they hope to do if they win, they respond, “I want to be a force for World Peace.” The Judeo-christian notion of peace is different than the political notion of peace, or of any worldly notion of peace. The peace that the world gives, whether the Pax Romana of Jesus’ day or the Pax Americana of our day, is always experienced under the boot of some power or principality. Jesus says, “my peace I give you” but importantly adds, “not as the world gives you do I give you.” The reason that the beauty queen, the politician, the father or mother of a noisy family, the child in the unruly playground want peace is because we all have a notion that corresponds both to personal peace and happiness and to a universal peace for all God’s children. “Peace on Earth and good will to all” is not just a human longing; it is what the Angels expect also.

The source of peace.
As Catholics we are firmly convinced and committed to this peace. The peace which the Author of Creation has placed in our hearts as a goal we can taste, even when we can’t see it. The peace that Christ gives is found not just in knowing of Christ, nor of having been baptized in Christ, nor of vaguely belonging to Christ. The peace of Christ is to be found in having put on Christ, over everything else, in identifying with and being a member of the Body of Christ…and recognizing that I am not the head of that Body, Christ is, and the pope is his vicar on earth. If a fruit of the peace of God is unity, and it is, then we are called to unity. But not a unity of ideas, idealism, nor even of ideas about Christ, which we might call Christianism, because my ideas about Christ and yours might not agree, and both of our ideas are too small to encompass the full reality of Christ who is Lord and God, and infinite in nature. And anyway, even if we agree and add our small ideas together, we might form a small house church or Bible study, but we do not have enough to build upon to form a universal Church, a truly Catholic Church. Rather to Christianity is unity with Christ, who is the only one who can say “on this rock I will build my Church” and build a Church which is not only Petrine, but Divine.

The need to resolve.
So when the 266th successor of St. Peter imparts his Apostolic Blessing upon the City of Rome and the World, on New Year’s Day, the Feast of Mary the Mother of God, he is praying on a day designated for prayer for World Peace. He is praying not just that we will all get along and be nice to one another, or that we will stop bullying one another, or that we will all feel free. He is praying for the peace that only the Author of the World could have implanted in our very being, a peace which is only found in being in Christ. Given the grandness of our prayer for this day, it is appropriate that we make resolution. Not a resolution to be nice, to not push people, or to get fit, but resolution which will enable us to live what we have become, resolutions which conform us to Christ, the only source of unity and the only source of peace.

Some suggested resolutions.
So it is, that I want to suggest some resolutions for this New Year to you, my brothers and sister. I didn’t make them up. They are resolution which the leader of the Knights of Columbus, Carl A. Anderson, suggested for Knights in his column in the December edition of their magazine. (Honestly, I wish that all our Knights would read and take seriously this kind of material found in their magazine…and I wish that all our men would belong to and take seriously the commitment necessary to be an active Knight of Columbus…and, I would recommend a similar activity for the women and youth of our parish.)
I thought them inspiring enough and practical enough that I suggest them to you today as resolutions for moving forward in faith in the year 2017:

1. The renewal of parishes as true Eucharistic communities, with a fuller appreciation of how the “source and summit” of the Christian life” is also the source and summit of our unity and charity as Catholics. Resolution: I will attend Mass every Sunday and Holy Day of Obligation.
2. The evangelization of the Catholic family as a domestic church, called to reach out in solidarity to other families as a source of unity, charity, mercy, and reconciliation. Resolution: I will pray with my family every day, certainly at meals or at the end of the day, and my family and I will pick one Catholic book or devotion we can do together to help us grow in our faith every day.
3. A deeper understanding of those moral principles and issues that have “absolute value” (as Pope Francis has said the Fifth Commandment does) for us as a faith community and that are the basis of a fuller engagement with the social doctrine of our Church. Resolution: I will examine my heart and my life to find one way that I can contribute to a building a culture of life, perhaps by improving the way I speak to or about my neighbor, perhaps by an act of charity toward some person or persons in my life each week or day, perhaps by praying for an end to abortion in a specific way.
4. A heightened commitment to Catholic education that is not merely abstract, but that seeks to for the entire person. Resolution: I will send my children to Catholic schools or if such is impossible to Religious Education, but I will take an active role in teaching my children the Faith and not shirk my responsibility in this area…or if I consider myself ignorant in the faith, I will take steps to learn the teachings of the Church by attending a bible study or using or reading the Catechism.
5. A greater appreciation of the office of bishop as the source of unity for the local church – a unity that promotes a deeper communion among bishops, priests, religious and laity. Resolution: I will remember that the bishop is not just an authority figure, but a person to whom God has given the tremendous responsibility of thousands of souls in the Diocese of Bismarck, so I will not only listen to him, I will pray for him every day with Mass or, when this is not possible, an Our Father, a Hail Mary, and a Glory Be.
6. A renewed devotion to the Blessed Virgin Mary not only as the perfect model of the Christian life, but also as an unsurpassed model for understanding our responsibilities as citizens for the common good. Mr. Anderson did not save this one for the end, but because of the feast, I did. On this Solemnity of Mary, the Mother of God, in the Hundredth year since Our Lady appeared at Fatima and asked us to pray the rosary for the conversion of Russia and for world peace, I resolve to pray the Rosary daily so that the triumph of the Immaculate Heart of Mary and the Sacred Heart of Jesus may win for me and for us “Peace on Earth and good will to all.”

Es un trope un dispositivo común en la ficción, que cuando una reina de belleza o un político es preguntada sobre su plataforma, sobre lo que esperan hacer si ganan, responden: "Quiero ser una fuerza para la Paz Mundial". La noción judeocristiana de la paz es diferente de la noción política de paz, o de cualquier noción mundana de paz. La paz que el mundo da, ya sea la Pax Romana de los días de Jesús o la Pax Americana de nuestros días, siempre se experimenta bajo la bota de algún poder o principado. Jesús dice, "mi paz te doy", pero importante agrega, "no como el mundo te da te doy." La razón de que la reina de belleza, el político, el padre o la madre de una familia ruidosa, el niño en la ingobernable playground quiere paz es porque todos tenemos una noción que corresponde tanto a la paz personal y la felicidad y corresponde a una paz universal para todos los hijos de Dios. “En la tierra paz a los hombres de buena voluntad” no es sólo un anhelo humano, es lo que los Ángeles esperan también.

Como católicos estamos firmemente convencidos y comprometidos con esta paz. La paz que el Autor de la Creación ha puesto en nuestros corazones como un objetivo que podemos gustar, incluso cuando no podemos verlo. La paz que Cristo da no se encuentra sólo en conocer a Cristo, ni en haber sido bautizado en Cristo, ni pertenecer vagamente a Cristo. La paz de Cristo se encuentra en haber puesto a Cristo, sobre todo lo demás, en identificarse con el Cuerpo de Cristo y ser un miembro del Cuerpo de Cristo ... y reconociendo que yo no soy la cabeza de ese Cuerpo, Cristo es, y el Papa es Su vicario en la tierra. Si un fruto de la paz de Dios es unidad, y lo es, entonces somos llamados a la unidad. Pero no una unidad de ideas, idealismo, ni siquiera de ideas acerca de Cristo, que podríamos llamar cristianismo, porque mis ideas acerca de Cristo y las de ustedes no estarían de acuerdo, y nuestras dos ideas son demasiado pequeñas para abarcar la plena realidad de Cristo que es Señor y Dios, y de naturaleza infinita. Y de todos modos, incluso si estamos de acuerdo y agregamos nuestras pequeñas ideas juntos, podríamos formar una pequeña iglesia doméstica o estudio bíblico, pero no tenemos lo suficiente como para construir una Iglesia universal, una Iglesia verdaderamente católica. Más bien, al cristianidad es la unidad con Cristo, que es el único que puede decir "sobre esta roca edificaré mi Iglesia" y construiré una Iglesia que no es sólo petrina, sino divina.

Así, cuando el 266º sucesor de San Pedro imparte su bendición apostólica a la ciudad de Roma y al mundo, el día de Año Nuevo, la fiesta de María, la Madre de Dios, ora en un día designado para la oración por la Paz Mundial. Él está orando no sólo para que todos nos llevemos bien y para ser amables unos con otros, o que dejemos de intimidar unos a otros, o que todos se sientan libres. Él está orando por la paz que sólo el Autor del Mundo pudo haber implantado en nuestro mismo ser, una paz que sólo se encuentra en el ser en Cristo. Dada la grandiosidad de nuestra oración para este día, es apropiado que hagamos la resolución. No es una resolución ser amable, no empujar a la gente, o ponerse en forma, sino una resolución que nos permita vivir lo que nos hemos convertido, resoluciones que nos conforman con Cristo, la única fuente de unidad y la única fuente de paz.

Así es que quiero sugerirle algunas resoluciones para este nuevo año, hermanos y hermanas. No los inventé. Son la resoluciónes que el líder de los Caballeros de Colón, Carl A. Anderson, sugirió para los Caballeros en su columna en la edición de diciembre de su revista. (Honestamente, deseo que todos nuestros Caballeros lean y tomen en serio este tipo de material encontrado en su revista ... y deseo que todos nuestros hombres pertenezcan y tomen en serio el compromiso necesario para ser un activo Caballero de Colón ... y , Recomendaría una actividad similar para las mujeres y los jóvenes de nuestra parroquia.)
Pensé que eran lo suficientemente inspiradores y prácticos como para sugerirles hoy como resoluciones para avanzar con fe en el año 2017:

1. 	La renovación de las parroquias como verdaderas comunidades eucarísticas, con una apreciación más plena de cómo la "fuente y cumbre" de la vida cristiana "es también la fuente y cumbre de nuestra unidad y caridad como católicos. Resolución: Asistiré a la Misa todos los domingos y a los Días de Precepto.
2. 	La evangelización de la familia católica como iglesia doméstica, llamada a solidarizarse con otras familias como fuente de unidad, caridad, misericordia y reconciliación. Resolución: Rezaré con mi familia todos los días, ciertamente en las comidas o al final del día, y mi familia y yo escogeremos un libro católico o devoción que podamos hacer juntos para ayudarnos a crecer en nuestra fe todos los días.
3. 	Una comprensión más profunda de los principios y cuestiones morales que tienen "valor absoluto" (como el Papa Francisco ha dicho el Quinto Mandamiento) para nosotros como una comunidad de fe y que son la base de un compromiso más completo con la doctrina social de nuestra Iglesia . Resolución: Examinaré mi corazón y mi vida para encontrar una manera de contribuir a construir una cultura de la vida, tal vez mejorando la manera en que hablo con mi prójimo o quizá por medio de la caridad hacia alguna persona o personas En mi vida cada semana o día, tal vez al orar por el fin del aborto de una manera específica.
4. 	Un mayor compromiso con la educación católica que no sea meramente abstracto, sino que busque para toda la persona. Resolución: Enviaré a mis hijos a las escuelas católicas o si es imposible para la Educación Religiosa, pero voy a tomar un ruolo activo en enseñar a mis hijos la fe y no eludir mi responsabilidad en esta área ... o si me considero ignorante en la fe , tomaré medidas para aprender las enseñanzas de la Iglesia asistiendo a un estudio bíblico o usando o leyendo el Catecismo.
5. 	Una mayor apreciación del oficio de obispo como fuente de unidad para la iglesia local - una unidad que promueve una comunión más profunda entre los obispos, los sacerdotes, los religiosos y los laicos. Resolución: Recordaré que el obispo no es sólo una figura de autoridad, sino una persona a quien Dios ha dado la enorme responsabilidad de miles de almas en la Diócesis de Bismarck, así que no sólo lo escucharé, oraré por él cada día con la Misa o, cuando esto no sea posible, un Padre Nuestro, un Ave María y una Gloria.
6.	 Una renovada devoción a la Santísima Virgen María no sólo como el modelo perfecto de la vida cristiana, sino también como un modelo insuperable para entender nuestras responsabilidades como ciudadanos por el bien común. El Sr. Anderson no lo guardó para el final, pero por la fiesta, lo hice. En esta Solemnidad de María Madre de Dios, en el centenario de la aparición de Nuestra Señora en Fátima y en la oración del rosario por la conversión de Rusia y por la paz mundial, resuelvo rezar diariamente el Rosario para que triunfe el El Inmaculado Corazón de María y el Sagrado Corazón de Jesús y pueden ganar para mí y para nosotros, “en la tierra paz y a los hombres de buena voluntad!”

PS Did you know that Bishop Kagan is doing a “Faith Matters” Youtube series on the 7 Gifts of the Holy Spirit? Check them out here:
Archived  Faith  Messages

To make the New Year meaningful do these everyday:

January 01, 2017

Rev Fr Patrick Ojedeji


1. Have some noble things to dream

2. Have something good to do

3. Have someone to love, that person being Jesus


And we can sanctify everyday of the New Year by frequent participation in the Holy Mass, by remaining faithful to our family prayer and Bible reading, by asking God's pardon and forgiveness for our sins committed during the day, by asking for the anointing and strengthening of the Holy Spirit to do good to other and to avoid evil, by seeking God's special protection during our sleep. Before we sleep, let us say, Good night, Lord, Father into Hands I commend my spirit.


Beloved brothers and sisters in Christ, to succeed in the New Year, let us not leave our Blessed Mother Mary out of our devotion - Let us pray the rosary daily. 

May Our Mother Blessed Virgin Mary, Queen of Peace, pray for us. And May Jesus the Prince of Peace brings lasting peace to our world.